Hallan huellas humanas de 120.000 años de antigüedad en Arabia Saudí

Hallan huellas humanas de 120.000 años de antigüedad en Arabia Saudí

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto evidencias de que hace 120.000 años hubo presencia de humanos en los desiertos del norte de Arabia, formados en aquella época por un lago rodeado de exuberantes praderas.

Las huellas, de hace unos 120.000 años, son de humanos, elefantes y caballos, entre otros animales, y, aunque no son las más antiguas que se han encontrado- en 2017 se hallaron fósiles en Marruecos de hace 315.000-, sí que suponen la evidencia más antigua de los movimientos humanos en la penísula de Arabia.

Praderas en los desiertos de Arabia

El estudio explica que debido a sus grandes, áridos e inhóspitos desiertos, Arabia siempre se ha tenido menos en cuenta que sus vecinas África o Eurasia, a la hora de estudiar y comprender la prehistoria humana. Sin embargo, investigaciones realizadas en esta década han mostrado que esto no siempre fue así y que las condiciones en Arabia han fluctuado considerablemente en el último millón de años.

«En ciertos momentos del pasado, los desiertos que dominan el interior de la península se transformaron en extensas praderas con lagos y ríos de agua dulce permanentes», explica Richard Clark-Wilson de Royal Holloway, uno de los autores principales del estudio.

«Fue durante estos períodos de auge climático que las poblaciones humanas y animales se dispersaron hacia el interior, como lo demuestra el registro arqueológico y fósil».

Cientos de huellas encontradas

Las huellas descritas en el estudio se descubrieron durante una investigación en el desierto de Nefud, un antiguo depósito lacustre apodado «Alathar» (que significa «el rastro» en árabe).

Los científicos descubrieron cientos de huellas humanas y animales grabadas en la superficie, que habían quedado expuestas tras la erosión de los sedimentos superpuestos. «Inmediatamente nos dimos cuenta del potencial de estos hallazgos», dice Mathew Stewart de MPI-CE, uno de los autores principales del estudio.

Dichas evidencias son un gran conjunto de huellas fósiles descubiertas en un antiguo depósito lacustre del desierto de Nefud, en Arabia Saudí, según reflejan en un nuevo estudio publicado en Science Advances, los investigadores de los Institutos Max Planck de Ecología Química (MPI-CE) y de las Ciencias de Historia Humana (MPI-SHH) de Jena (Alemania) y de la Universidad Real Holloway de Londres (Reino Unido). 

«Las huellas son una forma única de evidencia fósil que proporcionan instantáneas de un momento dado del tiempo, de unas pocas horas o días, y que tienen una resolución que no solemos obtener de otros registros», añade.

Rastros procedentes del último interglacial

Entre las huellas, se identificó el rastro de elefantes, caballos y camellos. La presencia de elefantes fue particularmente notable, ya que estos grandes animales se extinguieron en el Levante mediterráneo hace unos 400.000 mil años.

«La presencia de grandes animales como elefantes e hipopótamos, junto con grandes áreas de pasto y recursos hídricos, pudo hacer del norte de Arabia un lugar particularmente atractivo para los seres humanos que se desplazaban entre África y Eurasia», asegura Michael Petraglia, del MPI-SHH, quien lleva más de una década investigando la región.

El estudio también señala que la edad de las huellas es de particular interés, ya que datan de un periodo denominado el último interglacial, una época de condiciones relativamente húmedas en toda la región y un momento importante en la prehistoria humana.

Desplazamientos hasta Arabia

Los registros fósiles y arqueológicos indican que las condiciones ambientales registradas durante el último interglacial permitieron a seres humanos y animales dispersarse desde África hacia el Levante mediterráneo. «

Sólo después del último interglacial, cuando regresaron las condiciones más frías, hay constancia de que los neandertales se movieron por la región. Estas huellas, por lo tanto, probablemente representan a los Homo sapiens», concluye Stewart.

Estos hallazgos sugieren que los movimientos humanos más allá de África durante el último interglacial se extendieron al norte de Arabia, lo que resalta la importancia de este país para el estudio de la prehistoria humana.

Fuente: RTVE